Vad är syftet med ideella organisationer?

Ideella organisationer finns för dussintals ändamål. Det ena som de har gemensamt är att syftet inte kan vara att stryka människors fickor. Ideella organisationer samlar in pengar men de spenderar dem för att främja sitt uppdrag, inte för att gynna givarna eller grundarna. De får betala anställda.

I ideella ändamål ingår att mata hemlösa, leda en sammanslutning av företag och predika evangeliet. IRS listar mer än två dussin typer av skattebefriade ideella organisationer.

Varför vara ideell?

Att bli ideell tjänar två viktiga ekonomiska syften. Ideella organisationer är undantagna från vissa skatter, vilket är en stor fördel. Ett museum som drivs som ett vinstdrivande företag måste till exempel betala fastighetsskatt på sin mark och byggnad. Det kan kosta en liten förmögenhet varje år.

Om ideell organisation uppfyller IRS-standarden för skattebefriade donationer är den också undantagen från federal inkomstskatt. Alla som bidrar kan specificera donationen på sina skatter. Det är ett incitament för människor att öppna sina plånböcker.

Typer av välgörenhetsorganisationer

Välgörenhetsorganisationer är ideella organisationer vars mål är att gynna allmänheten. Deras metoder, mål och frågor är olika: att bekämpa sexhandel, samla in medel för högskolor och universitet, förespråka psykiskt sjuka eller slåss mot homosexuellt äktenskap. Att vara välgörenhet betyder inte att alla håller med om sin agenda eller med de metoder de använder.

Religiösa och trosorganisationer

De flesta religiösa organ - kyrkor, synagogor, islamiska grupper och så vidare - kvalificerar sig som ideella organisationer. Deras syfte kretsar vanligtvis kring deras tro. Det kan innefatta att söka nya konvertiter, hålla religiösa ceremonier, rådgöra människor i trubbel och ibland erbjuda ekonomiskt stöd till medlemmar i nöd.

Konst och kultur

Till skillnad från Broadway eller Hollywood fungerar vanliga teatrar över hela landet vanligtvis som ideella organisationer. Den allmänna nyttan de ger är den underhållning de skapar. Lokala orkestrar och balettföretag sätter sig också upp som ideella organisationer. Amerikanska museer är också ideella organisationer.

I större delen av världen får museer sin finansiering från regeringen. I USA samlar museer finansieringskällor inklusive statliga bidrag, offentliga donationer och affärsaktiviteter som museirestauranger och presentbutiker. Att inte behöva betala skatt på de insamlade medlen är till stor hjälp.

Handelskammare och styrelser

Handelskammare är affärsgrupper som arbetar för att främja och förbättra affärsmiljön i sin stad eller län. Även om medlemmarna förväntar sig att detta kommer att gynna dem ekonomiskt, får de faktiskt inte en del av kammarens avgifter. Det kvalificerar sig som en ideell organisation. Handelsnämnder som självreglerar olika branscher - säger rättvis behandling för alla företag i branschen säger - fungerar också som ideella organisationer.

Ideell kontra skattefri

Även om många ideella organisationer också är skattebefriade organisationer från IRS, är det möjligt att vara en ideell organisation och inte uppfylla denna standard. Ideell status bestäms av statlig lag, inte IRS. En organisation som är aktiv politiskt och som lobbyar regeringen för att anta särskild lagstiftning kan kvalificera sig som ideell. Det skulle inte göra skattebefriade betyg med IRS.