Hur man odlar saffran för vinst

De flesta av världens exotiska kryddor kommer från exotiska platser - långt borta tropiska öar eller de tjocka skogarna i Afrika, Indien och världen. Ett anmärkningsvärt undantag är saffran, den mest exotiska och dyraste av alla kryddor. Det växer lyckligt i de flesta tempererade klimat, vilket innebär att det kan odlas i Nordamerika även av trädgårdsmästare. Om du vill odla det som en kontant skörd, kommer du dock att möta komplikationer.

En snabb saffranfärg

Medan många kryddor kommer från tropiska träd eller buskar, skördas saffran från en höstblommande krokus som är känd för botaniker som Crocus sativus . Kryddan i sig består av små, levande orange-röda filament som växer in i blomman. Det finns ett antal användningsområden för saffran när du har odlat den. Det är uppskattat av foodies för den unika smaken och färgen det ger en maträtt, och det är särskilt bra när det kombineras med ris, skaldjur och citrus.

Det är också ett permanent färgämne. När du läser om buddhistiska munkar i "saffranfärgade kläder", är det ofta bokstavligen sant, och saffran har många användningsområden också i traditionell medicin.

Den växande delen

Saffrankrokusar är inte en svår odling. De förökas från knölar, en köttig rot som planteras på sommaren för en höstskörd. Du måste ha ganska varma och torra somrar och höst, även om lite regn är bra. Marken bör helst vara lätt, sandig och väldränerad eftersom saffran inte tål tunga eller våta jordar.

Krokusarna blommar i oktober, och du måste plocka blommorna och skörda filamenten så snart som möjligt efter att de har blommat. Kormarna delar sig med åren som går och du kan separera dem och plantera dem igen för att öka ditt lager av krokusar. Allt detta är naturligtvis den enkla delen. Den svåra delen är att tjäna pengar på saffran du skördar.

Den svåra delen: skörd

Du kanske undrar hur en gröda som är så relativt problemfri att odla kan betala ett så högt pris på marknaden. Svaret är enkelt: Att skörda saffran är en löjligt arbetskrävande process, och det är din arbetskraftskostnad som kommer att göra eller bryta dig. Det finns inget sätt att skörda de känsliga blommorna mekaniskt, så du måste ha plockare som patrullerar åkrarna under blomningssäsongen för att plocka blommorna när de blommar. Sedan betalar du andra händer för att delikat reta filamenten - bara tre per blomning - från blommorna.

Slutligen måste de torkas försiktigt. Det tar 150 blommor för att göra ett enda gram marknadsförd saffran och tiotusentals för att göra ett uns. Det är därför som mest saffran kommer från Spanien och Iran, länder där arbetskraftskostnaderna är lägre än i Nordamerika. Det är också därför du kommer att kämpa för att tjäna pengar på saffran, trots detaljhandelspriser som ofta kan stiga till över 2000 dollar per pund.

Att odla saffran i kommersiella kvantiteter som en primär gröda är allvarligt utmanande, men du kanske kan få det att fungera som en del av en blandad jordbruksverksamhet.

Minimera dina kostnader

En uppenbar strategi för att hantera arbetskostnadsfrågan är att lägga ut växande till någon i ett land med lägre löner. Det är inte alltid praktiskt, speciellt om du vill lägga till ytterligare en inkomstström till din befintliga familjegård. Det mest pragmatiska sättet att hålla nere dina kostnader är att vända den relativt sena skörden till din fördel.

Om du behöver hålla ett visst antal skördearbetare till hands i oktober och början av november för dina andra grödor, kan du mycket väl kunna jonglera ditt schema för att göra händerna tillgängliga för saffran mellan andra, mindre tidskänsliga grödor. Effektivt kommer dina vardagliga, billiga grödor att ta del av räkningen för din exotiska saffranskörd, vilket sänker kostnaden till en punkt där du kan lita på canny marketing för att ge dig en lönsam produkt.

Några marknadsföringsstrategier

Du kommer inte att ha mycket inhemsk konkurrens om din produkt. Amish har odlat små mängder saffran i Pennsylvania i århundraden, men det är mest för personligt bruk och lite av det når den öppna marknaden. Varumärkena du kommer att tävla med kommer troligen från Spanien och Iran, världens två ledande odlare. Det kan ge dig ett "in" med kockar i din region eftersom ambitiösa högkockar alltid är angelägna om att använda och främja färska, lokala råvaror när de kan.

Om du köper kockar i ditt område innan du börjar växa kan du faktiskt sälja din gröda innan den ens har planterats. Internetförsäljning är ett alternativ som öppnar marknaden utanför ditt närområde. Du kanske inte kan konkurrera på priset med billigare utländsk saffran, men "odlad i USA" borde verkligen ge dig lite dragkraft och skilja din produkt från konkurrenterna.

Slutligen kan du välja att driva wellnessmarknaden snarare än den kulinariska marknaden. Saffrons långa historia av läkemedelsanvändning gör det tilltalande för alternativa vårdpersonal, och du kanske tycker att de är mindre priskänsliga än kockar, speciellt om de tillgodoser en välkänd kundkrets.