Vad är en mekanisk modell?

En mekanistisk modell antar att ett komplext system kan förstås genom att undersöka hur de enskilda delarna fungerar och hur de är kopplade. Mekanistiska modeller har vanligtvis en påtaglig, fysisk aspekt genom att systemkomponenterna är verkliga, solida och synliga. Vissa mekanistiska modeller, såsom de inom psykologi, är dock baserade på komponenter som anses vara diskreta men som inte kan observeras fysiskt.

Modeller

En modell är en beskrivning av ett system utformat för att hjälpa en observatör att förstå hur det fungerar och att förutsäga dess beteende. Modeller är vanligtvis konceptuella, existerar som en idé, ett datorprogram eller en uppsättning matematiska formler. En modell kan dock vara ett verkligt fysiskt objekt, till exempel en liten flygplansmodell som används för att testa prestanda hos ett flygplan i full storlek.

Mekanistiska och empiriska modeller

Empiriska modeller baseras på direkt observation, mätning och omfattande dataposter. Mekaniska modeller bygger på en förståelse för beteendet hos systemets komponenter. Du kan till exempel observera tidvattenförändringen under många år och konstruera en empirisk modell som låter dig förutsäga när tidvatten kommer att inträffa, utan att förstå hur jorden, månen och solen interagerar. Du kan också skapa en matematisk, mekanistisk modell som använder fysikens lagar för att förutsäga tidvatten.

Industri

Industriella ingenjörer använder modeller för att förutsäga beteendet hos de processer de utformar. En kemitekniker kan till exempel skapa en mekanistisk modell av en process baserat på hennes förståelse av systemkomponenter som destillering av kolonner, reaktorkamrar och partikelfilter.

Socialforskare

Socialforskare skapar också mekanistiska modeller för att beskriva hur individer fungerar, antingen på egen hand eller i komplexa sociala miljöer. Mekanistiska beteendemodeller identifierar diskreta drivkrafter som hunger eller sexuell lust som forskare använder för att beskriva och försöka förklara mänskligt beteende. Mekanistiska modeller kan också försöka förklara mänskligt beteende i termer av biokemiska händelser i hjärnan och kroppen.